이탈리아 프리리그 김민재 맨유행?

2023-06-07
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국내리그 전북 현대, 중국 베이징 궈안, 튀르키예 페네르바체 SK를 거쳐 나폴리로 이적한 김민재는 이적후 팀에 온전히 녹아들며 지난해 9월 세리에A에서 아시아 선수로는 처음으로 ‘이달의 선수’에 선정되기도 했습니다. 유럽 최고의 센터백 중 한 명이자 나폴리 수비의 중심이었던 칼리두 쿨리발리가 지난 리그 팀을 3위까지 이끈 후, 2022-2023 시즌 손흥민의 토트넘 홋스퍼 FC와 같은 런던을 연고로하는 잉글랜드 프리미어리그 팀인 첼시 FC로 떠나면서 김민재가 스카웃 되었습니다.

김민재

비기기만 해도 우승을 결정질 수 있었던 나폴리는 전반 13분에 먼저 실점하고 끌려갔지만 후반 7분에 빅터 오시멘이 승부를 동률로 만들었습니다. 이번 시즌 22골로 리그 득점 선두를 달리는 나이지리아 출신 공격수 오시멘은 상대 골키퍼가 막아낸 공이 흘러나오자 오른발로 득점에 성공하였습니다. 김민재도 선발로 나와 경기가 종료 될 때까지 뛰며 팀의 무승부에 일조 하였습니다. 김민재는 이번 시즌 팀의 리그 33경기 가운데 32경기에 선발로 나오며 수비의 핵심 역할을 해냈습니다. 축구 전문 통계 사이트 후스코어드 닷컴은 김민재에게 평점 6.79점을 매겼습니다.

그런 무대에서 김민재는 나폴리를 리그 1위로 이끌었으며, UEFA 챔피언스리그에서도 뛰어난 기량을 발휘하여 팀을 16강에 오르게 하는 데 일조하였습니다. 이에 따라 김민재는 이탈리아 리그뿐만 아니라 유럽 전체에서 최고의 CB로 인정받으며 빅리그 적응력에 대한 의문을 완전히 잠재웠습니다. 나폴리는 지난 여름에 핵심 수비수인 칼리두 쿨리발리를 첼시에 이적시키면서 4000만 유로의 이적 비용을 받았습니다. 그리고 그 금액의 절반도 안 되는 1800만 유로를 들여 페네르바체에서 김민재를 스카웃 하였습니다. 그 결과는 확실하게 나타났고, 루치아노 스팔레티 감독은 김민재를 활용하여 더욱 공격적이고 다양한 수비 전략을 보여주었습니다. 이탈리아 매체들은 김민재를 “야수 같은 본능을 지닌 수비수”라며 칭찬하였습니다.

그는 과거보다 더 넓은 필드를 수비하지만, 더 세밀해진 판단과 선택으로 위치를 선점하고 상대의 공격 플레이를 조기에 차단합니다. 공을 스틸한 후에는 전방으로의 높은 성공률의 패스를 통해 팀의 공격성을 이끌어내는 빌드업 역할도 만들어 냅니다. 그의 키 패스와 드리블 기술은 매 시즌 점점 증가하고 있다는 점이 더 놀라운 사실입니다. 한국 축구 역사에서 최고의 수비수로 꼽히는 홍명보 감독은 “김민재는 아시아 수비수들의 한계를 훨씬 뛰어 넘고 있다. 역대 최고라는 수식어는 이제 김민재의 것이다”라고 칭찬하였습니다. 김민재는 그의 큰 체구, 빠른 발, 과감한 판단, 안정적인 볼 처리로 신뢰를 얻었으며 그의 수비 두뇌와 어떤 상황에서도 당황하지 않는 마인드와 자신감은 최고 수준이라고 인정받고 있습니다.

김민재, 대한민국 축구 국가대표팀의 절대적인 수비수이자 나폴리 소속 선수(27세)가 최근 발표한 “소속팀에만 집중하고 싶다”는 이야기가 국가대표 은퇴를 암시한 것이 아니냐는 추측속에 대해 공식적으로 사죄하였습니다. 김민재는 29일, 자신의 SNS를 통해 “먼저 제 언급으로 인해 놀라셨을 동료 선수들과 팬 여러분께 사과드립니다. 힘들다는 의미가 잘못 전달된 것 같아 이 글을 작성하게 되었습니다”라며 정정에 나섰습니다. 그는“저는 모든 경기 하면서 한 번도 최선을 다하지 않거나 대표팀 명단에 이름을 올렸을 때, 대표팀 경기에 선발로 출전할 때, 단 한 번도 당연시 여기지 않았고, 아프다는 이유로, 이태리로 오가는 시간이 길다는 이유로, 경기가 많아 체력이 힘들다는 이유로 아니하게 플레이한 경기가 없다. 모든 걸 쏟았고 죽어라 뛰었다”라고 게시하였습니다.